7 de agosto de 2019

¿Como conectar un equipo de oxicorte o soplete?




Pasos para conectar el equipo de oxicorte


Aprendamos a conectar el oxicorte


   Cuando era novato uno de mis mayores problemas acabando de adquirir el equipo de oxicorte fue conectarlo y luego encenderlo, ya que casi todo viene en un combo en el que muchas veces faltan las instrucciones, lo cierto es que cuando adquirimos todo el equipo  tenemos presentes dos grandes expectativas, la primera es todo lo que podemos hacer con el oxicorte ya sea soldar, cortar, o calentar, y la segunda es todo lo que puede pasar si conectamos mal todo esto, recuerda que el equipo de oxicorte incluye dos cilindros de gas altamente inflamables, este hecho no es algo que deba causarnos temor, ni mucho menos impedirnos a aprender, es mas, los equipos de oxicorte son bastante seguros siempre y cuando utilices todos los implementos de seguridad, y respetes todas las normas necesarias para evitar accidentes.

   Vale acotar que en este articulo evaluaremos como conectar el equipo de oxicorte con cilindros de oxigeno y acetileno, cualquier otro tipo de suministro de gas como butano y/o aire comprimido lo evaluaremos en artículos posteriores.

   Si leíste mi articulo anterior: Como elegir un equipo de oxicorte entonces ya sabes cuales son las marcas que recomiendo, y todo lo que necesitas para comenzar a utilizar esta tecnología, pero de todos modos vamos a hacer una pequeña recapitulación.

  • Primero que nada necesitamos un equipo de oxicorte, la mayor parte viene en un combo que incluye las antorchas, picos, reguladores, válvulas antiretorno, mangueras, y algunos accesorios como lentes, llave de ajuste, y encendedor.
  • Cilindros o bombonas de acetileno y oxigeno el combo no suele incluir estos cilindros de gas a menos que lo adquiramos todo en una tienda especializada, aún así suelen venderse por separado y la tienda simplemente suele armarnos un combo con su stock, sin embargo lo mas económico es adquirirlas por separado.
  • Carro, carretilla, o carrucha para cilindros aunque no lo parece esta parte es muy importante, sobre todo el cilindro de oxigeno es especialmente pesado, el carro nos puede ayudar a desplazarlos cómodamente, pero su función mas importante es la de sujetar los cilindros de forma segura impidiendo caídas y accidentes.
  • Una tasa con agua y jabón parece tonto, pero todos los fabricantes serios de sistemas de gas recomiendan tener a mano esto para comprobar las conexiones.

Pasos para conectar el oxicorte



   Asumiendo que ya tienes todos los implementos los pasos serían los siguientes:

  • Sujetar los cilindros en el carro.
  • Conectar los reguladores o manómetros, el rojo en el cilindro de acetileno este es de rosca izquierda, y el verde en el de oxigeno este es de rosca derecha, para obtener un buen ajuste debemos utilizar una llave inglesa o la llave de ajuste incluida en el combo adquirido, aunque no es necesario ejercer mucha presión (de hacerlo podríamos dañar las roscas), una vez conectados debemos cerrar la llave del manómetro y abrir lentamente los cilindros, así comprobaremos que los manómetros se encuentren en buen estado.
  • Antes de proseguir es importante aprender a leer y utilizar los manómetros, te lo explicare a continuación:
Manometro para cilindro de acetileno

      En la imagen anterior tenemos el regulador de acetileno, leerlo es sencillo pero suele generar confusión ya que cuenta con dos manómetros, el manómetro mas alto (el de la derecha)o el de mayor medida nos indica la presión de entrada del cilindro, por medio de este sabremos si el cilindro se encuentra lleno, o si hay alguna fuga en la instalación, si la aguja sube y baja repentinamente es porque hay una fuga entre el manómetro y la bombona, caso bajo el cual basta con ajustar la conexión; el segundo manómetro nos indica la presión de salida, este es el que nos ayuda a regular la presión que enviamos desde el tanque hasta la antorcha o soplete, algo relevante que podemos mencionar es que estos reguladores suelen funcionar de forma inversa, mientras mas apretamos la válvula en el medio de este obtendremos una mayor presión de salida, inversamente si la aflojamos reducimos esta presión de salida. Algo también destacable es que hoy en dia la mayor parte de manómetros de acetileno suelen incluir una franja roja al llegar a los 15 PSI ya que el acetileno es bastante potente y trabajarlo por encima de esta medida es peligroso, la presión correcta al momento de trabajar con acetileno se sitúa entre los 8 y 15 PSI.

Manómetro de oxigeno para oxicorte

   El regulador de oxigeno funciona en base a los mismos principios con la diferencia de que la rosca es derecha, el de la derecha o el de lecturas mas altas nos habla sobre la presión de entrada, osea la presión en el cilindro, el de la izquierda o el mas bajo nos habla sobre la presión de salida, las pruebas se realizan de forma idéntica al caso anterior, instalamos, con la válvula de salida cerrada abrimos el tanque de oxigeno y revisamos el manómetro de presión del tanque (el de entrada) si sube y se mantiene la aguja todo bien, si sube y baja hay una fuga en la instalación, así que apretamos o volvemos a instalar aplicando teflon.

  • Comprendido y listo, ahora instalaremos las válvulas anti-retorno, necesitamos una en cada regulador, la instalación es muy sencilla y sigue los mismos principios anteriores, la de acetileno es de rosca izquierda y la de oxigeno rosca derecha, esto no tiene mucha ciencia, es solo cuestión de acoplar cada una en el cilindro apropiado y ya. El equipo de oxicorte debe incluir las válvulas antiretorno, pero en algunos casos no es así, por lo que debes estar consiente de que estas válvulas son muy importantes para evitar accidentes, lo que hacen es evitar que la flama viaje desde la antorcha hasta la manguera y haga explotar el cilindro (es la medida de seguridad mas importante) necesitas cuatro de ellas que irán situadas a cada extremo de las mangueras, sino vienen incluidas con tu equipo debes adquirirlas por separado.
Válvulas antiretroceso, una importante medida de seguridad.
Así lucen las válvulas antirretorno
Azul o verde para el oxigeno y rojo
para el acetileno.

  • Conectando las mangueras esto es sencillo, la manguera verde al cilindro de oxigeno, y la roja al de acetileno, estas mangueras se conectan en la válvula antiretorno, y al extremo opuesto (antes del soplete) debemos conectar otro par de válvulas antiretorno.
  • Conectando la caña o antorcha (el soplete) en el extremo libre de las mangueras debemos tener instaladas las válvulas antiretorno, y es aquí donde conectaremos la caña del soplete, esta caña tiene un par de roscas, una izquierda y otra derecha, en la izquierda conectamos el acetileno, y en la derecha el oxigeno, algunos recomiendan aplicar teflon a estas roscas, personalmente creo que en equipos nuevos no es necesario siempre  y cuando se ajusten correctamente con la llave inglesa o la incluida en el kit.
  • Instalada la caña nos faltaría instalar la antorcha o pico, y es que tenemos dos tipos de antorchas para oxicorte que son: la de soldadura, y la de cortes, se distinguen por su forma, el de corte incluye una palanca tipo gatillo que aumenta el flujo de oxigeno, la de soldar es mas corta y no incluye este mecanismo.
Antorcha de corte para equipo de oxicorte
Ejemplo de antorcha de corte instalada en la caña,
 abajo podemos ver los picos para soldar.



Caña para soldar con oxicorte
Antorcha para soldar instalada en la caña.

  • Instalado todo solo falta hacer las comprobaciones, es aquí donde entra el agua y el jabón, realmente no nos interesa tanto la solución acuosa, sino la espuma, lo que haremos es abrir entre un cuarto y media vuelta el  cilindro de acetileno, igualmente la de oxigeno, debemos hacerlo lentamente para no resentir los reguladores. El regulador de acetileno lo graduaremos entre 5 y 9 PSI, y el de oxigeno entre 15 y 30 PSI, con las válvulas de la caña cerradas procedemos a aplicar la espuma del jabón en las uniones verificando si hubiesen fugas, también podemos repasar con la solución liquida para hacer una mejor comprobación.
  • Comprobando la antorcha aquí nos encontramos con otra unión entre la antorcha y la caña, para comprobarla debemos abrir la válvula de oxigeno, y la de acetileno, basta con 1/4 de vuelta cada una (asegúrate de no tener fuego, chispas, ni nada parecido cerca) y aplicamos el jabón en la unión de la caña con la antorcha (o pico).
  • Listo si has comprobado todo, y todo ha salido bien, simplemente cierra las válvulas de la caña, cierra los tanques de oxigeno y acetileno. Para purgar los gases en la manguera solo abre la válvula de acetileno y verifica que caiga la presión en el manómetro, en el caso de la de oxigeno abre la válvula de oxigeno (es importante hacerlo en este orden para purgar el resto de acetileno en la caña) si usas el pico de soldadura el proceso termina aquí al verificar que baja la aguja de oxigeno, si utilizas el de corte solo resta apretar el gatillo y verificar que baja la aguja de oxigeno.

Nota:


    Las válvulas antiretroceso vienen en dos pares, las que van conectadas al cilindro se suelen llamar válvulas check (rectificadoras) estas evitan que el gas se devuelva al cilindro por la presión de la válvula antiretroceso en la caña, esta válvula no solo ayuda a prevenir accidentes sino que mejora el flujo del gas ofreciéndonos un mejor funcionamiento, la válvula antiretroceso en cambio es la que ejerce la primera linea de seguridad una vez que encendemos la antorcha, quiero hacer énfasis en la importancia de estos grupos de válvulas, sin ellas no deberíamos operar un equipo de oxicorte, en caso contrario podríamos obtener un gran accidente como resultado, recuerda, tu seguridad no tiene precio, ninguna medida esta de mas por exagerada que parezca.

Otras medidas de seguridad


  • Aunque es de sentido común, enciende la antorcha y trabaja con ella a una distancia prudente de los cilindros (al menos 2 metros).
  • Parece una exageración, pero uno de los errores mas comunes es pasar las mangueras accidentalmente por una superficie previamente calentada, o a veces pasar directamente la llama por las mismas, debes evitarlo a toda costa.
  • Es común utilizar otras herramientas cuando trabajamos metales, tales como esmeriles, máquinas de soldadura, etc etc, la mejor medida de precaución es mantener los cilindros de alimentación lejos del área de trabajo, chispas, y objetos muy calientes.
  • Limpia regularmente las boquillas.
  • Si estas comenzando en el uso de oxicorte, y no te sientes seguro con estas indicaciones, entonces lo mas recomendable es que busques un curso de soldadura autogena y oxicorte en tu localidad.

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