4 de abril de 2016

La importancia de un buen case para nuestro computador



La importancia de un buen case para nuestro computador

    El case es la cubierta de nuestro computador, esa caja generalmente negra, y a veces blanca, contenedora de todas las piezas lógicas de nuestro equipo. En el mercado actual se encuentran distintos modelos unos pensados para integrar nuestros componentes verticalmente, y otros horizontalmente, pero ¿cual modelo es mejor y porque? este es un tema que se presta a debate, y es que existen distintas teorías sobre sus ventajas y desventajas, al final un buen case aporta elementos estéticos atractivos, elementos prácticos que proporcionan comodidad, y un diseño que facilita la refrigeración. El buen funcionamiento en el que colaborara el diseño del case dependerá de la planificación del ensamblador de los componentes.


¿Que nos aporta un buen case?

    Existen tres puntos claves para elegir el case adecuado, y vamos a analizarlo uno por uno, en orden descendente según su importancia. 

Refrigeración No es extraño encontrar diseños a veces improvisados y que rayan en lo bizarro (como el de la fotografia) de la mano de usuarios avanzados y muy dependientes de su computador, que esperan conseguir una buena refrigeración para su preciado equipo, y es que si Ud. Ha leído mi articulo anterior sobre la importancia de un buen fan cooler para nuestro procesador entonces comprende los problemas, y daños, que puede causar una refrigeración deficiente, en especial sobre nuestro procesador que es la pieza mas costosa del computador, sin embargo la mitad del problema podemos resolverla con un buen fan cooler, pero en vano invertiremos en fan cooler de calidad en el caso de no contar con una buena ventilación para nuestro case, que es donde esta alojado el ya mencionado fan cooler y los componentes lógicos que requieren la correcta refrigeración, es en este punto donde entra en juego el ingenio del ensamblador quien debe determinar la forma mas eficiente para disipar el calor dentro del case en función del diseño elegido.

  En el mercado podemos encontrar dos tipos de diseño que de distintas formas podrían ayudar a disipar el calor generado por nuestros componentes lógicos, estos diseños son:

Refrigeración

Case cerrado este diseño se caracteriza por ofrecer un diseño mas o menos hermético, a excepción de algunos puntos claves en los cuales se introducirá aire a temperatura ambiental "frió", y otros por medio de los cuales se sacara el aire caliente, esto es lo que se llama refrigeración/ventilación forzada, en este caso el diseño obliga al aire frió a ingresar por una vía, y al aire caliente a salir por otra, estos diseños son ideales cuando utilizamos un sistema de refrigeración de tipo mecánico basado simplemente en las corrientes de aire impulsadas por fans o ventiladores, cuando utilizamos otro tipo de sistema de refrigeración, como los novedosos sistemas de refrigeración liquida, su diseño podría jugar en contra de nuestra intención de refrescar los componentes debido al almacenamiento de calor en su interior, aunque esto podría mejorar si combinamos nuestro sistema de refrigeración liquido con un sistema de ventiladores para expulsar el aire caliente si es que nuestro case tiene las aberturas necesarias para ello, aunque en lineas generales este tipo de case cerrados ya no son muy utilizados precisamente porque sobrecalientan nuestro sistema.

Case abierto o ventilado los case de tipo abierto no son exactamente abiertos, su diseño es similar al case cerrado, sin embargo las laminas del mismo están perforadas a modo de malla en puntos claves para permitir el ingreso y la salida de aire, este tipo de cajón ha sido pensado para colaborar con el desalojo del aire caliente, aunque también tiene sus desventajas, por ejemplo son frágiles frente a los golpes (estaremos de acuerdo en que no queremos que nuestro pc sufra este tipo de traumas), también este tipo de case puede ser un problema en sitios muy húmedos o si Ud. Tiene tendencia a los accidentes con líquidos. Este diseño puede ser mas eficiente si utiliza un sistema de refrigeración liquido, puede funcionar medianamente bien con un sistema de refrigeración basado en aire y constituido por ventiladores aunque para este caso el case de tipo cerrado funciona un poco mejor, en caso de usar un sistema de refrigeración basado en corriente de aires impulsadas con este case funcionaria mejor utilizando ventiladores mas grandes, o en mayor numero.

Case diseñado por la empresa Aerocool, este diseño cerrado
ha sido pensado para los usuarios mas exigentes (generalmente
Gamers) que requieren un sistema de refrigeración por ingreso de
aire forzado, cuenta con un ventilador lateral de 30 a 40 cm de
diametro según el modelo elegido, cuyo objetivo es ayudar a 
refrescar los componentes lógicos especialmente el 
procesador


La correcta ventilación del case hoy en día los case abiertos o ventilados son los mas aceptados para la correcta refrigeración de los componentes lógicos de nuestro computador, sin embargo los diseños pueden variar ligeramente según el modelo y fabricante, lo ideal es que nuestro case tenga orificios de ventilación en la parte frontal, por debajo, atrás, y en la parte de arriba, la parte inferior servira para el ingreso de aire, igualmente la parte frontal servirá para el ingreso de aire con el fin de refrescar partes como los discos duros, la parte trasera y superior se utilizaran para sacar el aire caliente, esto se logra jugando con la posición de los fans para controlar el ingreso y la salida de aire. Si se combina con un sistema de refrigeración liquido obtendremos mejores resultados.

  La posición de la fuente de poder


  Al momento de elegir nuestro case es importante verificar la ubicación de la fuente de poder, los diseños mas aerodinámicos en función de la refrigeración de los componentes lógicos son aquellos que ubican la fuente de poder en la parte de baja, de este modo podemos ubicar un fan cerca del procesador para facilitar la disipación del mismo.


    En la fotografía a la derecha podemos ver ejemplos de la ubicación ideal, y la menos apropiada para la fuente de poder, nuestro objetivo es ubicar un case que cuente con la abertura para este componente en la parte baja, de este modo sera mas sencillo disipar el calor.





Material de fabricación 

  Otro elemento a tomar en cuenta es el material en el que esta fabricado nuestro case, algunos son de latón el cual nos brinda un desempeño mas o menos eficiente con relación a la refrigeración, y otros son de aluminio que si bien es mas frágil resulta un material mas sensible a la temperatura lo que favorece el enfriamiento. En la actualidad también se fabrican cases de madera, y de plástico, aunque no son populares debido a que son mas frágiles y no colaboran en la refrigeración del equipo, su precio también suele ser ligeramente mas alto.

Comodidad

   La comodidad es el segundo factor de importancia a considerar, algunos case cuentan con diseños que hacen mas cómodo el transporte del mismo, por ejemplo algunos modelos incluyen un asa superior que facilita su transporte, otros modelos incluyen un pequeño cajón en la tapa frontal para guardar pequeños implementos tales como memorias SD, micro SD, y USB, etc, la disposición y la cantidad de puertos USB ubicados en la parte frontal así como los conectores para plugs de audio son igualmente importantes para aumentar la comodidad del usuario. Por ejemplo en la fotografía de la izquierda nos encontramos con un diseño ideal de la mano de HP, el cual nos ofrece dos puertos USB, dos puertos para los plugs de audio (para el headset), y una ranura lectora de tarjetas SD, este diseño podría mejorar agregándole mas puertos USB, e inclusive USB 3.0 sin embargo lo interesante del prototipo ejemplarizado es la disposición de los puertos al encontrarse debajo del Cd/DVD rom no interfieren con el mismo para la abertura de la tarjeta en caso de que tengamos conectado un cable USB o algún dispositivo cableado como el micrófono o audífonos.

En este ejemplo de Packard Bell podemos ver
que los puertos han sido ubicados en la parte
superior, facilitando el acceso a los mismos, también
incluye un pequeño gabinete que nos permite remover e
instalar nuevamente el disco duro.
Thermaltake ha diseñado este case que no solamente cuenta
con la mayor parte de las especificaciones para mejorar la
ventilación del equipo, sino que ademas incluye varias vaias para
la instalación de lectores de tarjetas, puertos USB, puertos de audio,
CD/DVD rom, y ademas incorpora un asa para el transporte del mismo.
     Aunque la comodidad es importante debemos recordar que por lo general no movilizamos mucho los computadores de escritorio, por este motivo lo mas importante en estos casos seria la cantidad de vaias disponibles en el case que planifiquemos adquirir, la cantidad de puertos, y su disposición, actualmente que el DVD y CD están desapareciendo del uso informático la disposición superior de los puertos no es tan problemática como lo era en años pasados.

   Tamaño del case

     El tamaño del case es otro elemento que juega a favor de la comodidad tanto del usuario como del ensamblador, ya que mientras mas grande sea nuestro case mas fácil sera el ensamblaje, y mas periféricos podremos conectar, la anchura especialmente es importante cuando hablamos del tema de la refrigeración ya que algunos cases suelen ser pequeños para los fan coolers híbridos que son verticales, mientras mas grande sea nuestro case mas espacio ocupara en donde decidamos instalarlo, pero mas componentes podremos conectar (aunque esto dependerá de la fuente de poder), y mas ventiladores para mejorar la refrigeración (aunque esto tampoco es un tema para exagerar), por supuesto habrá quien por distintos motivos prefiera un case mas pequeño y realmente pueden ser cómodos y fáciles de transportar aunque hay que verificar con el fabricante o el distribuidor la compatibilidad con la tarjeta madre que utilizaremos, y hay que tomar en cuenta que estos diseños pequeños por mas elegantes que luzcan suelen favorecer el recalentamiento.

La estética

   Al menos a mi parecer el factor estético no es tan importante, el tema de prioridad es la refrigeración de nuestro equipo, ya que interviene directamente en el funcionamiento del mismo, pero de todas formas siempre existe en muchos usuarios la intención de personalizar su computador, después de todo los usuarios mas avanzados invierten muchas horas frente a este equipo y es normal que se genere una carga emocional relacionada con el mismo, por ese motivo en el mercado actual abundan diseños que permiten personalizar un poco nuestro Pc incorporando placas de vidrio o de plástico transparente que no solo mejoran el factor estético sino que nos permiten visualizar el funcionamiento de los componentes internos (especialmente de los ventiladores que son el gran dolor de cabeza de quienes esperan obtener un buen rendimiento), e inclusive incluyen diseños de luces basados en tecnología led. 

Este diseño incluye un panel acrílico lateral, el cual
no solo favorece el aspecto estético sino que nos permite
visualizar el interior del equipo.




Por ejemplo este diseño involucra tecnología led que
otorga un efecto visual mas atractivo aunque incrementa
el consumo de energía eléctrica.
Los usuarios mas avanzados pueden llegar a realizar otras
modificaciones que no solamente mejoran el factor estetico, sino
que convierten sus computadores en obras de arte, aunque esto
demanda habilidad manual, creatividad, y presupuesto, algunas empresas
ofrecen este servicio, y algunos fabricantes ya incorporan este tipo de
arte en sus productos.


¿Case con o sin fuente de poder?

   Los cases suelen incluir fuentes de poder previamente integradas, sin embargo estas fuentes resultan de baja calidad, ya sea porque no cuentan con la potencia necesaria, o porque son de fabricación económica careciendo de la certificación adecuada y poniendo en riesgo el equipo, para saber mas sobre la fuente de poder click aquí, por estos motivos lo ideal a fin de ahorrar un poco seria adquirir el case sin la fuente de poder previamente integrada, igualmente en el caso de los fans que pueden comprarse por separado.

  Resumen y conclusión:

> Son tres los puntos importantes a tomar en cuenta para obtener un case:
  • Diseño que favorece la refrigeración o ventilación.
  • Comodidad
  • Estética
   Lo mas importante es la refrigeración del equipo, debemos elegir un diseño que facilite el ingreso de aire frontal e inferior, así como la salida de aire trasera y superior, de ese modo podremos refrescar apropiadamente todos los componentes lógicos.

> Los cases de aluminio favorecen la refrigeración, y disminuyen el peso, los de latón pueden ser eficientes, la elección de uno u otro depende mas bien del presupuesto, aunque si se cuenta con suficiente dinero lo ideal seria elegir un case de aluminio. Lo mejor sera rehuir los diseños de madera o plástico ya que no colaboran con la refrigeración del equipo, son mas frágiles, y generalmente mas costosos.

> La posición ideal para colocar la fuente de poder es en la parte inferior, de este modo podremos refrigerar mejor nuestro equipo, especialmente el procesador.

> Los cases cerrados o herméticos no resultan una buena inversión, ya que dificultan la extracción del aire caliente.

   Finalmente tras este análisis concluyo que el case lejos de ser una pieza meramente estetica, o utilitaria, puede contribuir al buen desempeño del equipo, siempre y cuando aprovechemos sus cualidades para ventilar los componentes que suelen aumentar su temperatura y causar fallas, existen otros elementos que pueden aumentar la satisfacción del usuario al brindar comodidad, y facilidad para la personalización, sin embargo estos temas cobran menor importancia frente al funcionamiento del equipo, finalmente todo dependerá del presupuesto involucrado en el ensamblaje del computador, resulta una mejor idea desde mi perspectiva invertir en componentes lógicos de calidad que en un case que podría resultar atractivo estéticamente sin aportar otros beneficios para el funcionamiento del equipo.

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