27 de octubre de 2014

Como preparar masa de empanadas suaves y sabrosas

Como preparar masa de empanadas suaves y sabrosas


    Suelo ser el tipo de persona que generalmente cuida mucho lo que come, con esto no quiero decir que me preocupo mucho por aquello de las dietas, el peso y esos detalles, sino mas bien de donde como, y la verdad es que soy bastante exigente en este sentido, tanto por el tema de la higiene, el servicio, los sabores, y el estado general de la comida, cuando pienso en la lista de restaurantes que me atrevería a recomendar podría contarlos sin usar todos los dedos de una mano; sin embargo en días recientes mientras asistía a un curso de capacitación laboral llevaba algo de prisa, motivado por el ajetreo del día, algo de curiosidad, y por supuesto mucha hambre, decidí comer algo bastante rápido, y lo mas aceptable en mi entorno era una venta de empanadas medianamente improvisada cerca de donde veía el curso; la verdad es que no esperaba mucho del producto como tal, así que solo pedí mis empanadas, tome la salsa de ajó, y a comer, pero sorpresa, estaban realmente muy buenas, buen sabor, buena textura, estaban frescas, la carne (las pedí de carne mechada) perfectamente aliñada con un excelente gusto, y hasta la salsa de ajó perfectamente preparada libre de sabores ácidos o muy salados típico de la mayonesa almacenada durante mucho tiempo; el servicio, pues eso ya es otra cosa, la verdad bastante improvisado (jamas entenderé porque la mayoría de los emprendedores y algunos otros que ya tienen experiencia en el mercado suelen tratar de copiar el sistema de Mcdonalds) pero no puedo quejarme, ya que fue bastante aceptable. En ese momento la primera idea que toco a mi mente fue la de crear un nuevo apartado en este blog para recomendar restaurantes, y platos, sin embargo meditando un poco, me di cuenta de que he escrito mucho en este blog, y sobre muchos temas, ya que como he dicho en algunos comentarios, aquí puedes encontrar desde recetas de cocina, hasta tips de mecánica, pero uno de los apartados que mas he atendido, ha sido el de recetas de cocina, y la razón es sencilla, sé por experiencia, que el negocio mas accesible para un emprendedor, es el negocio restaurantero, de hecho mis primeros empleos antes de la época universitaria, fueron en este ramo, así como muchos jóvenes que recién entran a la edad adulta, y que carecen de una capacitación adecuada terminan en este sector, una vez que entras en este ramo, te das cuenta de que también es uno de los negocios mas exigentes, y mas agotadores, por ello constantemente muchos restaurantes nuevos abren sus puertas, y muchos mas las cierran definitivamente, y mi objetivo al crear este espacio, es que tú que estas leyendo, pases a ser uno de los tantos que tendrán éxito. Otra razón importante para empezar esta entrada es que he subido muchas recetas a este sitio, y de distintos orígenes, hasta ahora me he enfocado en las recetas que considero mas populares, de mejor gusto, y con mayor demanda, pero aunque siempre le he dado un toque muy propio de nuestro país a los artículos que suelo publicar, hasta ahora he olvidado atender apropiadamente las recetas mas iconicas de nuestro país, como la tradicional arepa que sirve de pan de cada día a la mayoría de los Venezolanos, nuestras empanadas de harina de maíz accesibles, sabrosas, y económicas, la famosa Hallaca propiamente Venezolana que nos sirve de rico banquete en las navidades, entre muchas otras. Es por eso que esta es la primera de muchas entradas dedicadas a nuestros platillos nacionales. Disculpen el tremendo texto que me mande en esta entrada, pero realmente quería compartir esta experiencia y la inspiración que me ha traído ;). 


  Después de esta "pequeña" introducción, permiteme hablarte un poco sobre las empanadas, la empanada no es un plato puramente Venezolano, la verdad es que podemos encontrar empanadas con distintas recetas desde china (conocidas como jiaozis), pasando por países cuya cultura es mas remota para nosotros como la rusa, hasta la patagonia, y es que sí, existen empanadas en todos los países del mundo, y todas coinciden en algo, y es que todas son básicamente lo mismo un envoltorio de pan, u hojaldre, con un relleno que puede variar desde legumbres y verduras, hasta carnes y mariscos; si te pones a ver detalladamente, otras recetas que ya he subido como el Panzerotti o el Calzone son simplemente empanadas, no dudo que la empanada halla llegado a nosotros durante la época colonial con los españoles, sin embargo, las empanadas antes mencionadas, difieren mucho de nuestra empanada criolla, y es que sí, el maíz es un alimento propio de la gastronomía americana desde EEUU hasta Argentina, sin embargo, en Venezuela y nuestro país hermano Colombia tenemos los indices de consumo de este producto y sus derivados diariamente mas altos del mundo, y por supuesto hemos incorporado el maíz molido, y la harina precocida de maíz a estas recetas, de allí que la típica empanada Venezolana sea muy distinta y quizás mas nutritiva que otras recetas también muy buenas de otros países.

Ahora sin mas preámbulos, voy a enseñarte como preparar la mejor masa para una empanada tipicamente Venezolana con calidad de exportación.

Necesitas los siguiente:

Utensilios:

*Un pedazo de plástico al menos 50 Cm transparente y fino, como una bolsa cortada por la mitad, o polifilm (envoplast).

  • Un rodillo (opcional).
  • Una mesa o un mesón.
  • Un tarro plástico, de cerámica, o un plato hondo, lo importante es que tenga forma circular.
  • Un Bowl.
  • Un cucharon o una cuchara.


Ingredientes:

  • 1/2 Kg de Harina pan (harina de maíz precocida).
  • 50 Gr de Harina de trigo leudante (Sino tienes harina leudante basta con agregar polvo de hornear 10 Gr, o levadura, con unos 20 Gr).
  • 3 Cucharadas de azúcar
  • 1 Cucharada de sal
  • Onoto en polvo 1 cucharada (si no tienes onoto puedes usar pimentón dulce en polvo).
  • 600 Ml de agua.


  Debo decirte que tradicionalmente, la masa de empanada es solo harina pan, agua, y sal, sin embargo así quedan algo duras, por lo cual si quieres degustar un rico platillo preparado por ti, o para fines comerciales, esta es la mejor receta.


 Preparación:

1- Tomamos el bowl, agregamos la harina pan (harina de maíz precocida).
2- Agregamos harina de trigo leudante.
3- Agregamos el azúcar 3 cucharadas, Sal 1 cucharada, onoto en polvo o en su defecto pimentón en polvo 1 cucharada.
4- Revolvemos todo enérgicamente, con la cuchara o el cucharon, la idea es que todos los ingredientes se distribuyan homogéneamente.
5- Hacemos un hoyo en el centro de la mezcla, agregamos el agua, y comenzamos a revolver todo enérgicamente de nuevo, en este caso ya podemos utilizar las manos directamente para revolver.

Y listo, debe haberte quedado una masa de una textura muy particular, con una consistencia similar a la de la arcilla o la plastilina.


  Por supuesto, no voy a dejarte con las ganas de probar esta receta, aunque en esta entrada no voy a enseñarte aún como preparar los rellenos como la carne mechada, pollo, pabellón, y otros, si voy a enseñarte como estirar la masa, y preparar una empanada, aquellos que ya sepan como preparar el relleno excelente, no necesitaran los siguientes artículos, pero para aquellos que no, pueden probarla utilizando carne molida, diablito, jamón, queso (recomiendo el queso llanero), jamón y queso, entre otros.


Aquí es donde necesitaremos el plástico, el plato hondo o el tarro, y el rodillo.

*  Primero que nada extendemos el plástico sobre el mesón de trabajo, y en el mismo colocamos una bolita de masa, una bola pequeña de unos 6 Cm de diametro, o simplemente que quepa en el centro de nuestra mano.

*  La colocamos sobre el plástico previamente extendido, y la aplanamos, la masa debe tener un grosor fino, mas o menos 1 cm, podemos ayudarnos con el rodillo para conseguir un acabado bastante regular, aunque a medida que vayas adquiriendo experiencia posiblemente no lo necesitaras, no es importante que quede redondo, o de cualquier otra forma.




*  Ahora, ponemos el relleno, yo prefiero la carne mechada, tu puedes usar cualquiera de los rellenos antes mencionados, como queso, caraotas, frijoles, jamon y queso, pollo deshuesado, etc etc. La mínima cantidad que debe llevar una empanada es una cucharada bien llena, yo prefiero ponerle dos y media, tampoco es bueno ponerle mucho relleno ya que se abren. Un truco muy importante, para que obtengas una empanada de calidad superior es agregar sobre el relleno media cucharada de mantequilla, o en su defecto margarina (personalmente prefiero la mantequilla).




*  En este paso nos ayudamos con el plástico y doblamos la masa por la mitad, encerrando en el centro el relleno, podemos aplanarlo un poco (solo un poco) con la mano para facilitarnos el trabajo..


*  Ahora,con el plato hondo, el tarro, la taza, o lo que hayamos elegido, presionamos para darle la forma y encapsular el relleno, así la masa se cortara, el plástico nos dará una superficie lisa y perfecta, y el plato la forma de media luna ideal.

 *  Retiramos los excesos para mezclarlos con la masa sobrante y preparar mas empanadas.

*  Finalmente tenemos nuestra empanada lista, este pasó es el mas importante, para obtener una empanada perfectamente cocida, sana, y de buen sabor, y es que para freírlas necesitaremos un caldero, algunas personas lo fríen en un sarten, pero la verdad es que no quedan muy bien, si tienes un restaurante con suficiente equipo apuesto a que estas pensando que lo harás en la freidora, pero la freidora tiene un problema, y es que en vez de aceite utiliza manteca, y mucha sal, lo que no es nada sano, y ademas no te dará los mismos resultados, por ello le recomiendo a todos usar un caldero con bastante aceite, ya que las empanadas deben sumergirse en el mismo, es muy importante que al momento de meter las empanadas el aceite este bastante caliente, de este modo no absorberán mucho del mismo (lo que en Venezuela llamamos enchumbarse).

  No hay un tiempo de cocción especifico, simplemente las retiras cuando ya estén suficientemente doradas para tu gusto, y las pones a reposar sobre papel de cocina, servilletas, o un paño.

Y listo, disfrutas de tus empanadas, y las puedes acompañar con Salsa de ajó, Guasacaca, Salsa Tártara, Salsa Cheddar, todas estas recetas puedes encontrarlas en este blog. ;).

 Hasta aquí, te he enseñado todo sobre como preparar la masa, y armar una empanada, en los siguientes artículos te explicare como preparar los rellenos mas populares, como la carne mechada, el pabellón criollo, el pollo mechado (conocido aquí como pollo desmenuzado), y mas. 

Buen provecho. 

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